Le champignon le plus ancien du monde

Il y a peu encore, on pensait que les premiers champignons étaient apparus sur Terre, il y a quelque 400 millions d’années…

Ces prochains jours (14, 15 et 16 juin 2019), des activités seront proposées un peu partout en France dans le cadre des « Journées nationales de l’archéologie ».
Dans ce contexte, je vous propose de découvrir le champignon fossilisé le plus ancien du monde…

Découverte d’un champignon géant fossilisé

Au XIXème siècle, on pensait avoir découvert le fossile d’un champignon géant datant d’environ 400 millions d’années (Un des plus anciens découvert à cette époque). Ses dimensions étaient impressionnantes : Une sorte de tronc avec un diamètre de plus d’un mètre et d’une hauteur de près de 8 mètres !
Au fil du temps, l’étude et l’interprétation de ce fossile a évolué. Et depuis 2010, on pense finalement qu’il s’agissait plutôt d’un matelas de mousse composé de champignons, de plantes et de bactéries.
Mais bon, présence de champignons quand-même… Par ailleurs, on a également trouvé d’autres fossiles de champignons datés de la même période...

Ourasphaira giraldae

Source : Université de Liège <br />© Corentin Loron et al., Nature, 2019
Source : Université de Liège
© Corentin Loron et al., Nature, 2019

Mais voilà qu'il y a peu (Cette année), des chercheurs écossais ont découvert un fossile de champignon dans une roche du Nord-Ouest de l'Arctique canadien et qui daterait de près d'un milliard d’année !
C'est ensuite qu'une équipe de biologistes belge de l'Université de Liège l'a confirmé et qui l'a baptisé Ourasphaira giraldae.
N'imaginez pas qu'il ressemble à un beau cèpe ou à un bon gros bolet, car il s'agit en fait d'un micro organisme de quelques micromètres (cf. photo ci-dessus)…

C’est une des découvertes archéologiques des plus importantes.

En effet, les scientifiques n'ont de cesse que d'essayer de reconstituer la chaîne de l’évolution des espèces vivantes sur notre bonne vieille planète, et du coup, il semblerait que nos champis ont eu un rôle bien plus prépondérant que nous le pensions, dans le monde des vivants...

 

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